W etiopskiej jaskini Porc – Epic odkryto najstarszy na świecie warsztat malarski

W Etiopii, we wnętrzu prehistorycznej jaskini Porc – Epic z Epoki Kamienia, odkryto najstarszy na świecie warsztat malarski, wykorzystywany do produkcji ochry. Ten żółto– brązowy pigment służył prehistorycznym ludziom do wytwarzania farb stosowanych w malarstwie jaskiniowym. Naukowcy ustalili, że jaskinia była używana do wytwarzania ochry przez 4500 lat.

Przypuszcza się, że kiedy prehistoryczni mieszkańcy Etiopii potrzebowali farby niezbędnej do pokrycia jaskiń malowidłami, wiedzieli gdzie jej szukać. Udawali się w tym celu do jaskini Porc – Epic, która niezmiennie przez 4500 lat była wykorzystywana przez praludzi do produkcji ochry, niezwykle ważnego wówczas pigmentu o odcieniach barw od żółtej do brązowej. Jaskinia Porc – Epic odkryta została w 1929 r. przez paleontologa Pierre’a Teilharda de Chardina i poszukiwacza przygód Henry’ego de Monfreida. Wiek jaskini datowany jest na 43.000 do 42.000 lat temu (Epoka Kamienia – paleolit środkowy). Odkrywcy we wnętrzu jaskini natrafili na schowek zawierający 4213 kawałków czyli prawie 90 kilogramów ochry, największej tego rodzaju prehistorycznej kolekcji, jaka kiedykolwiek została odkryta na terenie Afryki Wschodniej. 24 maja tego roku w magazynie PLOS ONE ukazał się artykuł naukowców Danieli Eugenii Rosso z Uniwersytetu w Barcelonie oraz Francesca d’Errico i Alain’a Queffelec z Uniwersytetu w Bordeaux we Francji pod tytułem: „Wzorce zmian i ciągłości użytkowania ochry w okresie późnego paleolitu, w rejonie Rogu Afryki: jaskinia Porc – Epic”. Odkryli oni, że praludzie odwiedzający jaskinię Porc – Epic na przestrzeni tych 4500 tysiąca lat, poddawali ręcznej obróbce kawałki skamielin bogate w żelazo. Były one odpowiednio łuszczone i szlifowane, w następstwie czego otrzymywano drobnoziarnisty i jasnoczerwony proszek, który przyjęło się określać mianem ochry. Proszek ten miał różne grubości i posiadał różne odcienie (żółty, brązowy, pomarańczowy, czerwony, szary). Jednak jak podkreślają naukowcy najbardziej niesamowitą częścią całego odkrycia jest brak zmian. W szczególności fakt, że przez cztery tysiąclecia ludzie używali tej jaskini do produkcji farby pozyskiwanej z tego samego rodzaju czerwonych skał. Ich techniki pozyskiwania ochry i preferowane kolory różniły się trochę na przestrzeni tego całego okresu, jednak przez większość tych 4500 tysiąca lat ludzie ci bazowali na technologii przejętej od wcześniejszych pokoleń. Pozostaje zatem zastanowić  się co tak naprawdę ochra znaczyła w życiu tych ludzi ? Jest to o tyle ważne, że ochra znajdowała zastosowanie nie tylko w celach malarskich. Dla ludzi pierwotnych ochra była symbolem życia. Wykorzystywano ją do barwienia ciała przed udziałem w tańcach rytualnych a także do posypywania pochówków, co miało symbolizować ponowne narodziny i życie po śmierci.

Źródła: arstechnica.com; news.artnet.com

Fot.: Wikimedia Commons

Zenon Purta

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

*