25 kwietnia 1607 roku miała miejsce bitwa morska w Zatoce Gibraltarskiej

Do bitwy doszło w trakcie wojny osiemdziesięcioletniej pomiędzy flotami Republiki Zjednoczonych Prowincji (Niderlandów) a Hiszpanii. W wyniku bitwy flota hiszpańska, zakotwiczona w zatoce została całkowicie zniszczona.

Według historyków flota niderlandzka była ilościowo liczniejsza (26 okrętów + 4 frachtowce przeciwko 21 okrętom hiszpańskim), ale jakościowo ustępowała flocie hiszpańskiej (przeciwko 10 galeonom Holendrom udało się wystawić tylko 8 większych jednostek). Okrętem flagowym Holendrów był „Aelous”, zaś całością sił dowodził admirał Jacob van Heemskerk. Flota hiszpańska była dowodzona przez Juana Alvareza de Avilę, którego okrętem flagowym był „San Augustin”.

Według pierwotnego planu Van Heemskerka część okrętów holenderskich miała zablokować wejście do zatoki, zaś reszta sił miała uderzyć na okręty hiszpańskie, ze szczególnym uwzględnieniem okrętu flagowego. W trakcie pierwszego ataku zginął admirał van Heemskerk – kula armatnia wystrzelona z jednego z galeonów (według historyków był to prawdopodobnie „Madre de Dios”) urwała mu nogę i zmarł z upływu krwi (część badaczy uważa, iż powodem mógł być również brak pomocy lekarskiej). Po śmierci admirała plan został zmodyfikowany – siły blokujące zatokę zostały zmniejszone, zaś więcej okrętów zostało wprowadzonych do walki. Holendrom udało się podpalić kilka jednostek hiszpańskich, z których jedna wybuchła po bezpośrednim trafieniu w
prochownię. Podjęto również próbę abordażu na okręt flagowy Hiszpanów, jednak postawa obrońców spowodowała, iż abordaż przerwano a „San Augustin” został zniszczony ogniem artylerii pokładowej.

Straty po stronie Holenderskiej były relatywnie małe, około 100 osób zginęło, zaś dalszych 60 było rannych. Nie stracono również żadnego okrętu. Po stronie hiszpańskiej natomiast zanotowano około 4000 zabitych wśród których był Juan Alvarez de Avilla, zaś cała flota została zniszczona .
Zdjęcie: „The explosion of the Spanish flagship during the Battle of Gibraltar, 25 April 1607”, autor Cornelis Claesz van Wieringen, olej na płótnie, 1621.

Źródło zdjęcia: Wikimedia Commons – public domain.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

*