Na Wybrzeżu Południowej Kalifornii po 100 latach odnaleziono wrak

13 czerwca 2017 r. Amerykańska Straż Przybrzeżna (US Coast Guard) poinformowała opinię publiczną o znalezieniu wraku kutra USS McCulloch, który zatonął na Wybrzeżu Południowokalifornijskim dokładnie 100 lat wcześniej – 13 czerwca 1917 r.

W 1896 r. kiedy go zwodowano, statek USS McCulloch był największym dotychczas zbudowanym amerykańskim kutrem, posiadającym 67 metrów długości i który w czasie wojny był w stanie pomieścić 130 członków załogi. Statek na co dzień stacjonował w bazie US Coast Guard w San Francisco. Mógł płynąć z maksymalną prędkością 17 węzłów i uzbrojony był w cztery armaty kaliber 76,2 mm oraz w jedną rurową wyrzutnię torpedową. Kuter USS McCulloch został dopuszczony do eksploatacji w 1897 r. Rok później statek brał czynny udział w Bitwie w Zatoce Manilskiej (1 maja 1898 r.), podczas Wojny Hiszpańsko – Amerykańskiej. Następnie pełnił służbę patrolową wzdłuż Wybrzeża Pacyfiku jako jednostka wchodząca w skład Służby Celnej USA (US Revenue Kutter Service), która w 1915 r. przekształcona została w US Coast Guard. Przez pewien czas kuter pełnił służbę w rejonie Morza Beringa gdzie wykorzystywany był jako pływająca sala sądowa na potrzeby odległych miejscowości Alaski i baza dla urzędników egzekwujących przepisy dotyczące handlu foczymi skórami. Kiedy Stany Zjednoczone Ameryki w 1917 r. włączyły się do udziału w I wojnie światowej kuter McMulloch został oddelegowany do pełnienia służby patrolowej pod dowództwem amerykańskiej marynarki wojennej. Podczas feralnego rejsu z San Pedro do San Francisco kuter McMulloch zderzył się z parowym statkiem pasażerskim SS Governor, który płynął w przeciwnym kierunku. Do zderzenia statków doszło 13 czerwca 1917 r. podczas bardzo gęstej mgły. Po upływie około pół godziny od kolizji kuter McCulloch odwrócił się do góry dnem i zatonął. Szczęśliwie prawie cała załoga kutra została przejęta przez SS Governor i uratowana. Do zatonięcia kutra doszło w rejonie cypla Point Conception, w Południowej Kaliforni. Poszukiwania wraku USS McCulloch prowadzone były przez szereg lat. Kolejne ekspedycje badawcze wskazywały potencjalne miejsce położenia wraku. W 2016 r. zdecydowano się na bardziej szczegółowe badania dna morskiego z zastosowaniem zdalnie kierowanego pojazdu pododnego, które okazały się przełomowe i pozwoliły ustalić dokładną lokalizację poszukiwanego wraku. Podczas eksploracji wraku okazało się, że kadłub dawnego kutra i jego pokład uległy biodegradacji. Jednak do naszych czasów zachowały się pewne pozostałości statku, których identyfikacja była możliwa dzięki posiadanej dokumentacji archiwalnej, przede wszyskim dokumentacji fotograficznej związanej z USS McCulloch. I w ten sposób udało się zlokalizować wirnik statku, rurową wyrzutnię torped, silnik parowy i kotły oraz inne elementy statku. Poinformowanie przez US Coast Guard opinii publicznej o odkryciu wraku kutra USS McCulloch w 100 – letnią rocznicę jego zatonięcia było aktem hołdu złożonego statkowi i jego załodze.

Źródła: livescience.com

Fot.: Wikimedia Commons

Zenon Purta

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

*